منتصف العمر فرصة لتصحيح أخطاء شبابك

الصورة من قبل فرانك ماكين على Unsplash

محادثة مدتها ثلاث دقائق مع أستاذي للغة الإنجليزية طالبة تطاردني حتى يومنا هذا.

لن أنسى أبدًا النظرة المذهلة على وجه الدكتور جيف ويميلت عندما قلت "لا ، شكرًا ،" على عرض للانضمام إلى برنامج الكتابة على مرتبة الشرف.

على مدار الفصل الدراسي ، كان قد أعجب أكثر من كتابتي وأخلاقيات العمل والبصيرة في النصوص. لقد تأثرت بشكل خاص بنفسي في ضوء حقيقة أن هذا التأكيد جاء من مدرب لم يكن فخمًا تمامًا بفضل مدحه.

في الحقيقة ، أتذكر أنه كان يشعر بالإحباط الشديد أثناء ما كان من المفترض أن يكون نقاشًا دراسيًا في أحد الأيام ، حيث انتقد كتابه مغلقًا ، وعاد إلى مكتبه ، وصاح للجميع على كتفه ، "احصل على f *** من صفي ولا تعود حتى تستطيع أن تضعه على عاتقك لكي تقرأ فعليًا المهمة ".

لم أعد في كنساس ، لكنني لم أكن أعتقد أنني كنت في فيلم صموئيل جاكسون.

كان تجريف السوستة وصراخ أرجل المكتب على مشمع الأصوات الوحيدة الشجاعة الكافية لتحدي الصمت المحرج.

كنت أضع كتابي بحذر شديد في حقيبتي عندما قال الدكتور ويميلت شيئًا مثل: "جاثان وكلير ، يمكنك البقاء. سأكون أكثر من سعداء لمناقشة النص مع اثنين من الطلاب الجدد الذين يهتمون في الواقع ما يكفي عن الأوساط الأكاديمية ، وأنفسهم ، وبقايا المجتمع البائسة ليأتيوا مستعدين للصف. "

بقيت ، بالطبع. لا أعتقد أن لدي خيار.

سارت المناقشة بشكل جيد ، وكذلك فعلت كل شيء آخر في فصله الدراسي.

ظللت أعمل بجد وظل الدكتور ويميلت يعطيني ملاحظات مفيدة حول مسوداتي القاسية. لقد وجدتني نهاية المصطلح بعد أن استنفدت كل شيء تلاشى.

كان الدكتور فيميلت سعيدًا جدًا بنجاحي. أكثر إثارة بكثير مما كنت عليه ، على ما يبدو.

واقتناعا منه ، تحت الوصاية الصحيحة ، أن أكون توم وولف القادم ، فقد دعاني الدكتور ويميلت بفرح إلى برنامج كتابة الأوسمة التي سأقدم فيها نصوصًا أكثر ثراءً لتحليلها ، ومزيدًا من التعليقات على عملي ، وفرصة للكتابة مرتين بقدر المواد.

لعارتي الأبدية ، قلت ، "لا ، شكرًا. يبدو مثل الكثير من العمل ".

على ما يبدو ، لم يكن لدي

بدا أن تعبير وجهه الذي يشعر بالاشمئزاز قليلاً يقول: وفكرت أخيرًا في أنني وجدت طالبة جديدة لديها أدنى فكرة. حتى مع ذلك ، تعال الرب يسوع.

بالمناسبة ، نظرت إليه بينما كنت أكتب هذه المقالة ووجدت أنه لا يزال لا يدرِّس اللغة الإنجليزية في لغتي الأم ، وفقًا لمراجعات الطلاب ، فهو لا يزال يلقِ القنابل F في الفصل.

قد لا تكون فكرة جيدة له أن يكون محاضرًا ضيفًا في صفي الأول في اللغة الإنجليزية. كلما فكرت في الأمر ... فما بالكم.

خرجت من مكتب الدكتور ويميلت في ذلك اليوم وعلى مدار عشرين عامًا من التحصيل الدراسي ككاتب.

لقد صنعت برنامج "B" في بقية فصول دراستي في الكلية من خلال بذل أقل جهد ممكن. لقد بدأت في عام 2008 مدونة تخلت عنها بعد ستة أشهر. لم يسبق لي أن استمتعت بفكرة احترام حرفة الكتابة بدرجة كافية لصقل موهبتي بالفعل.

حسنًا ، هذا ليس صحيحًا تمامًا. لقد فكرت في ذلك مرة واحدة.

فكرة أن تكون كاتبا

بعد عشر سنوات من طالبة اللغة الإنجليزية ، حصلت على فرصة أخرى لإعطاء Heisman لدعوتي ككاتب. لقد حدث ذلك يومًا ما أثناء إطلاق النار على كرة السلة وحدها في نادي صحي.

بحلول هذا الوقت ، تزوجت ، وعشت في ثلاث مدن ، وبدأت كنيسة في بلدة لم أعرف فيها روحًا. الطفل رقم واحد سيأتي جنبا إلى جنب بعد أقل من عام.

بعد أن قضيت المحكمة بنفسي ، كنت أعمل على خطوتي المرسلة ، وفي أي وقت من الأوقات ، لم تعد تعدد المهام غير الفعال ، أقوم بنقل حلقة من برنامج The Accidental Creative عبر أذنياتي. (من المضحك أن سماعات الأذن البيضاء من Apple لم تتغير كثيرًا منذ عام 2008.)

كنت قد صنعت رغوةً جميلةً بحلول الوقت الذي أصدر فيه الضيف الخاص ستيفن بريسفيلد بيانًا سحقني بثلاثة صفوف.

الكثير من الناس يحبون فكرة أن تكون كاتبا. لكن قلة منهم لديهم التزام بالكتابة في الواقع.

أوضح مؤلف كتاب "حرب الفن" أن "المتمنيون" يدور في أذهانهم أن الكتابة تدور حول التقاط هذه اللحظة الغامضة التي تجلس فيها على مكتبك ، وتنتظر النجوم من أجل محاذاتها ، وتنفجر في أفضل الكتب مبيعًا. ثم تأخذ جزءًا من حقوق الامتياز الخاصة بك وتشتري يختًا تتجول فيه من خلال أكثر الكتب مبيعًا بين قيلولة بعد الظهر في مكان ما في منطقة البحر الكاريبي.

لكن كونه كاتبًا فعليًا ، تابع بريسفيلد القول ، إنه مختلف تمامًا. انه عمل صعب. إنه يظهر كل يوم. إنها تشرع في العمل سواء شعرت به أم لا. علاوة على ذلك ، فهي تقوم بالعمل في غياب أي شيء قريب من التعويض المالي بما يتناسب مع الدموع والوقت المستثمر.

وخلص بريسفيلد إلى أن المبالغة في ذلك مثل ما يستطيع فقط ، "الفن حرب. والحرب هي الجحيم ".

حتى تلك اللحظة ، كنت أواجه فكرة الكتابة مرة أخرى. في أعماقي ، علمت أن المؤلف المخضرم كان على حق.

كانت الكتابة مكلفة وأردت إنفاق عملة جهودي على أشياء أخرى.

استرجعت الكرة الضالة ، ووضعت ظهري على السلة وأخبر ستيف ، "لا شكرًا. يبدو الأمر وكأنه كثير من العمل ". عند تحريك كتفي الأيسر ، قمت بنزع الكأس من أحدهم ولم أفكر كثيرًا في الكتابة مرة أخرى لمدة عشر سنوات.

مشغول جدا المعيشة

ومن المفارقات أن ذلك العقد الذي أعقب انفصالي عن ستيفن بريسفيلد كان يتساءل عن كتابتي رغم أنني بالكاد كتبت كلمة.

كنت مشغولاً للغاية المعيشة.

من بين أشياء أخرى ، أنا:

  • بدأت الكنيسة
  • كان أربعة أطفال
  • عاش في ثلاث مدن مختلفة
  • يدرس المدرسة العامة
  • رفع طفل مريض
  • وشهدت هذا الشيء القليل يسمونه ليلة مظلمة من الروح.

هذه المسارات التي ساقطها بين عامي 2006-2016 ساقت أعماق مشاعري على جانبي طيف اليأس. أخذت إقامة دائمة خارج منطقة الراحة الخاصة بي مما تسبب لي في التعثر بعدد كبير من المهارات الجديدة.

وبطبيعة الحال ، طوال الطريق فشلت.

لقد فشلت بشكل مذهل وعلني ومتكرر.

كانت كل هذه التجارب ، الجيدة منها والسيئة ، مكسبًا صافًا بالنسبة لي ككاتب ، لأنها كانت مكسبًا صافًا لي كشخص.

بعد كل شيء ، أليس هذا ما هي الكتابة ، كونك شخصًا على الصفحة؟

هذا شيء يمكن أن نتحلى به نحن الكتاب المتأخرين.

صحيح أن أولئك منا الذين جاءوا إلى لعبة الكتابة في وقت لاحق من الحياة لديهم حرفة متخلفة. ومع ذلك ، فليس من المعقول الاعتقاد بأن ما نفتقده في المهارة ، نعوضه في ندوب المعارك والدموع والانتصارات.

في الواقع ، يقول ديفيد شينك ، صاحب أكثر الكتب مبيعًا في The Genius in All of Us ، "في بعض المجالات ، الحكمة التي تصاحب العمر هي رصيدا لا يمكن استحقاقه بأي طريقة أخرى."

ربما لهذا السبب أخبرته مجلة ومحرر كتاب في نيويورك ، "أنت تعلم ، إنه أمر مثير للاهتمام ، ونادراً ما يكون أفضل كتاب في سن الخامسة والعشرين من بين أفضل الكتاب في سن الخمسين".

نقطتي هنا ليست تمجيد المماطلة. في الواقع ، آمل أن يتعلم أطفالي من أخطائي وأن ينهضوا في مساعيهم الإبداعية في سن مبكرة أكثر مني.

ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، لا يعد منتصف العمر وقتًا للتنازل عما قد يكون لدينا لأولئك الذين حصلوا على بداية أفضل منا. في الواقع ، ربما حان الوقت لفعل شيء حيال تلك العلامة البيضاء لك.

هذا صحيح ، هل لديك حفل صغير.

قم بتخفيض الشيء المفجر ، وقم بإلقائه في حفرة النار في الفناء الخلفي الخاص بك ، وقم بعرضه كذبيحة خلال العقود القليلة القادمة من النمو الهائل الذي ستلتزم به.

أنا سعيد لأنني فعلت. أخيرا.

يجب أن أكتب

لا تعرف أبدًا نوع المحادثة التي ستحصل عليها في غرفة نسخ أعضاء هيئة التدريس.

بشكل مثير للصدمة ، قد تجد نفسك في شخص له تأثير إيجابي على حياتك.

في يوم من الأيام ، عندما كنت في ورقة عمل مثقبة ادعت بشكل احتيالي التعبير عن الأفعال متعدية بشكل واضح لدرجة أن طالب الصف الثامن قد فهمها ، تعثرت في محادثة وجودية أعطتني فرصة ثالثة في الكتابة.

يميل ضد الناسخ لأنه يأكل إيقاعيا في حصتها الشهرية الثمينة ، أعلن أحد زملائي أنها لم تكن سوى بضع سنوات قصيرة حتى التقاعد.

أجبت على حفرة ثقوب أصعب قليلا مما كنت أنوي ، أجبته ، "أوه نعم؟ ماذا ستفعل مع نفسك بمجرد مغادرة هذا المكان؟ "

ردها لكمات لي في الأمعاء.

"أريد أن أكتب" ، قالت.

تلاشى همهمة الجهاز في الخلفية. أنا لكمة وفرز الأوراق الخاصة بي كأوتوماتون. أصبح الوقت غير خطي ، وأنا ، مرة أخرى ، كنت جالسًا على الجانب الآخر من الدكتور ويميلت وعيناه اللتان تعملان بالليزر.

ثم ، مرة أخرى ، تغيّر المشهد وهناك كنت أراكم تحت مدافع وهمي بينما كان ستيفن بريسفيلد يملأني بتعليقاته القوية.

يعتقد البعض أن هناك أهمية عالمية في الأشياء التي تأتي إلينا في الثلاثات. لدرجة أنهم منحوا المفهوم اسمه الخاص ، قانون الثلاثة.

لا أعرف كل ذلك ، لكنني أعرف أن هناك شيئًا مختلفًا في الكتابة للمرة الثالثة تسمى اسمي.

بينما عدت إلى الصف قلت لنفسي: نعم ، أريد أن أكتب.

أثناء القيادة إلى المنزل من المدرسة في وقت لاحق من ذلك اليوم ، كان من الصعب جدًا منع المزاح الساخن في المقعد الخلفي بين ابنيي ، حيث تعرض أحدهما للغش الشديد في تخصيصه لـ Cheez-its.

ومع ذلك ، فإن هذا الاحتراق في صدري مرّ خلاله وبحلول الوقت الذي سحبت فيه إلى دربتي ، قلت لنفسي: نعم ، يجب أن أكتب.

بعد شهر ، نشرت مقالتي الأولى ، مذكرات حول تجربتي في الإرهاق الرعوي. لم تساعدني المقالة في فك بعض أمتعتي العاطفية فحسب ، بل لمست أيضًا قراءًا أكثر بكثير مما كنت أتخيل.

لذلك ، بعد مضي حوالي عشرين عامًا من محادثتي مع دكتور ويميلت ، وتمرير أكثر من عشرين تعليقًا تركت على أول منشور لبلدي ، قلت أخيرًا لنفسي: حسنًا. يجب أن أكتب.

كان ذلك منذ عامين ولم أتوقف عن الكتابة منذ ذلك الحين.

إذا فعلت أي وقت مضى ، اصطادني وألصقني على الكرسي ، وأخبرني أنني لن أرى الصحافة الفرنسية الثمينة مرة أخرى ما لم ألقِ كلمة من 2000 كلمة ظهرًا.

العثور على وسيلة لشعور حي

الناشرون الخمسة الكبار لا يقرعون بابي ، ولم يكن أي من مقالاتي فيروسي ، والأقرب من جئت لامتلاك يخت كان يركب عائمًا في جنوب لويزيانا الذي يعج بالبعوض.

الناشرون الخمسة الكبار لا يقرعون بابي ، ولم يكن أي من مقالاتي فيروسي ، والأقرب من جئت لامتلاك يخت كان يركب عائمًا عبر خليج جنوب لويزيانا الحار والمليء بالبعوض.

لكنني بقيت متناسقًا مع مدونتي ، حيث كُتبت في عدد من المجلات ، وعملت في مهارتي كل يوم تقريبًا.

آمل أن أسافر حول العالم وأن أساعد الناس على فرز الأسلاك المختلطة لقلوبهم وعقولهم من خلال تقديم لمحة عن فوضى متشابكة.

وعند القيام بذلك ، كنت قد استخدمت هديتي لتفتيح هذا المكان ، ولو قليلاً.

هذا الهدف مني ليس صغيرا ، وأنا أعلم.

في الحقيقة ، فإن الإحصاءات تخبرني أنني أحمق لأني أحاول. ربما أنا كذلك.

لكن على مدار أربعين عامًا ، علمتني هذه الكرة الكبيرة من الأوساخ واللحم والسماء الزرقاء أن تحقيق هدف ما ليس هو الهدف على الإطلاق.

السعي هو.

إن السعي وراء هديتك هو ما يجعلك تشعر بالحيوية ، وليس الجوائز ، وليس المال ، وليس التماثيل.

وفي منتصف العمر ، يعد إيجاد طريقة للشعور بالحياة أكثر أهمية بكثير من إيجاد طريقة للشعور بالخلود.

دعوة للعمل

الكتاب الاليكترونى المجاني - ReBelieve: الحصول على فاشلة من خلال الاعتقاد الحقيقة عن نفسك

العثور على المزيد من كتاباتي في www.jathanmaricelli.com