فاكسميلي معقولة من والدتي وأنا. إلا أننا لم تكن السحرة. بقدر ما أعرف.

كيف تموت بالكرامة (الجزء 4)

عن أمي

هذه مجلة مفتوحة أحتفظ بها حيث تواجه أمي مرضًا شديدًا. الجزء 1 يمكن العثور عليها هنا.

فمن هو هذا الشخص الذي يموت؟ عاشت أمي حياة غير عادية. كانت الثالثة من بين أربع بنات ولدن لعائلة لديها أكثر من نصيبها من الثروة والامتياز. لقد ورث والدها ثروة جيدة عندما كان في العشرينات من عمره. وكان أيضا مدمنا على الكحول. كانت والدتها لطيفة ولكن منفصلة إلى حد ما ومن المؤكد أن الهوس الاكتئابي قبل الاكتئاب الهوسي كان شيئا.

نشأت أمي وأخواتها في منزل هائل في إحدى ضواحي شيكاغو الشمالية التي تتميز بأعلى مستوياتها. وفقًا لتقاليد العائلات الثرية في يومهم ، كان لدى الأسرة عدد من الخدم ، وما زالت أمي قادرة على سرد القصص المثيرة عن الأشخاص الذين عملوا مع العائلة. كانت هناك عائلة أمريكية يابانية كانت تعيش في الطابق العلوي من المنزل خلال الحرب بعد أن فرت من المعتقل المحتمل إذا بقوا في منزلهم في كاليفورنيا. كان هناك السائق الذي كُلف بمرافقة جدتي في نزهة مفضلة لها - الذهاب إلى جنازات الغرباء.

ثم كان هناك نونا. كانت نونا امرأة سويدية بدأت العمل مع أجدادي العظماء عندما كانت لا تزال في سن المراهقة ، وأُرسلت للعمل من أجل أجدادي عندما يتزوجون (تبدو مثل العبودية ، وأنا أعلم) ، وبقيت مع العائلة حتى تزوجت أخت أمي الصغرى . كانت نونا هي التي رفعت أمي وأخواتها حقًا. أحبتها أمي وأخواتها بشدة.

أمضى الشتاء في المدينة وقضى الصيف في منزلهم على بحيرة في ولاية ويسكونسن. كان لديهم حديقة ضخمة في منزل الصيف (تميل من قبل البستاني ، بالطبع). قضت أمي وأخواتها الصيف في السباحة ، وأكلوا التوت مباشرة من الأدغال ، حيث قرأوا "نانسي درو" ، وهي تبحرون وتصبح خبيرة في سحب المزح.

كانت والدتي أكثر "شجاعة" من الأخوات وكانت دائمًا في نوع من المتاعب. لا مشكلة سرقة البنك. مجرد ضرر قياسي. غمرت المنزل بحوض استحمام مملوء بالماء. قادت سيارة إلى خندق. تسللت من المنزل ليلا للذهاب إلى المدينة ومحاولة التسول بالكوكتيلات من رعاة في شريط المدينة.

جاءت القشة الأخيرة في إحدى الليالي عندما تسللت والدتي ، واختطفت زورق جدي الجديد وقادته إلى رصيف حيث غرق على الفور. (إنه لأمر مدهش أن والدتي نجت حتى بلوغها سن الرشد.) أخيراً وجدها أجدادي بفعلات والدتي المثيرة ، لذلك في خريف هذا العام ، كانت مكتظة بالمدرسة الداخلية في سن الرابعة عشرة.

على حد علمي ، أمضت معظم العامين القادمين في المدرسة الداخلية في إتقان قدرتها على سحب المزح ومحاولة معرفة كيفية خرق القواعد دون الوقوع.

كانت كثيرا ما تم القبض عليها. كانت ترتكز على الدوام. ومع ذلك ، فقد تمكنت من التخرج من المدرسة الثانوية في سن السادسة عشرة. رغم أن أمي ذكية للغاية ، إلا أنها كانت من النوع الذي "لم يتقدم بطلب للحصول على نفسها" ، لذا فهي لن تتجه إلى إحدى الأخوات السبع في الكلية. . بالإضافة إلى ذلك ، لم يكن لديها مصلحة في أن تكون رئيسًا. بدلاً من ذلك ، توجهت أمي إلى ما لا يمكن وصفه إلا بمدرسة "إنهاء" لمدة عامين في وادي نهر هدسون. أخذت أمي دروسًا في مواضيع مفيدة مثل كيفية الإشراف على خادمات المنازل ، وكيفية التعامل مع مختلف أفراد العائلة المالكة ورياضات الفروسية.

بعد "الانتهاء" ، انتقلت أمي إلى نيويورك في سن 18 عامًا وتولت وظيفة موظف استقبال في The Ladies Home Journal. فعلت القليل من النمذجة عندما احتاجت LHJ إلى ذلك وبدأت أيضًا في عمل ما كان من المتوقع أن تفعله الشابات من صنفها وجيلها - اكتساب زوج مناسب. ولكن بدلاً من الحصول على زوج ، حصلت أمي على مطارد كان يعمل في غرفة البريد في LHJ. عندما بدأ المطارد في تهديد والدتي ، أمر جدي والدتي بزيارة شيكاغو.

بينما كانت تقوم بتبريد الكعب في شيكاغو ، سأل زميلها السابق في الغرفة في نيويورك والدتي عما إذا كانت ترغب في الخروج مع الأخ الأكبر لصديقها في الغرفة والذي سيزور شيكاغو. وهذه هي الطريقة التقى والدي. (أيضًا ، تزوجت شريك الغرفة من الأخ ، لذا أصبحت أمي وزميلتها السابقة أخواتًا في القانون).

فحص والداي مربعات بعضهما البعض بحثًا عن الخصائص المرغوبة في الزوج. كان والدي ساحرًا ومثقفًا جيدًا ومسؤولًا ، وكان شابًا يبدو أنه ذاهب إلى الأماكن. كانت أمي جذابة وأنيقة ومرحة وستكون أمًا جيدة للأطفال الأشقر الذين سيأتيون حتميًا. بالإضافة إلى ذلك ، كانت أمي تبلغ من العمر 20 عامًا تقريبًا ، وكانت تقترب بسرعة من العمر الذي ستعتبر فيه خادمة قديمة. لذلك لا وقت نضيعه. انخرطوا في عيد ميلاد والدتي العشرين وتزوجا بعد 5 أشهر.

غادرت والدتي شيكاغو للانتقال إلى العاصمة الغربية الأصغر حجماً حيث وُلد والدي ونشأ. بدأت تتعلم كيف تكون زوجة صالحة وتكوين صداقات في منزلها الجديد. قبل بضعة أسابيع من عيد ميلادها الثاني والعشرين ، ولدت. ولد أخي في عيد ميلاد أمي الخامس والعشرين.

أخي وأنا أمتلك طفولة ساحرة. كنا مركز عالم أمي وكانت شمسنا. شعرنا دائما بالرعاية وأحببنا.

لسوء الحظ ، على مر السنين ، أصبح من الواضح أن والدي لم يكونا مركز عوالم بعضهما البعض. كانوا في الأساس غير مناسبين لبعضهم البعض. أحب أبي عمله وذهب كثيرًا. كان هادئًا ، بلا روح إلى حد ما ، ولم يقرأ الروايات مطلقًا أو ذهب إلى السينما ، وقضى وقت فراغه في قراءة قصور جاد ولعب الجولف ومشاهدة الألعاب الرياضية.

على النقيض من ذلك ، بقيت أمي مثار قلق يبلغ من العمر 15 عامًا. كان لديها شعور ذكي شرير من الفكاهة ، أحببت روايات تودري والأفلام وتضحك مع صديقاتها. أستطيع أن أتذكر أن والدتي كانت تجذب المزح المعقدة - خاصةً عندما كانت هي وشقيقتها الكبرى معًا. على سبيل المثال ، في إحدى الليالي عندما كان عمري حوالي العاشرة من العمر ، أبقاني والدتي وعمتي حتى الساعة الثانية صباحًا ليخبرني "تاريخ عائلي خيالي تمامًا". أدخلت النكتة عندما أخبروني أن ابنتي الأولى والجدة المناسبة تستخدم لتشغيل عارية من خلال غرفة الطعام في النادي المحلي المحلي عندما كان القمر ممتلئا. حتى الساعة 10 ، لم أكن غبيًا. وكنت أعرف أمي.

بمعنى آخر ، باستثناء أطفالنا ، لم يكن لدى والدي شيء مشترك. ومع ذلك ، فقد كانت بمثابة صدمة عندما قام والدي الذي كان ثابتًا سابقًا بحزم حقائبه وغادر قبل عيد ميلادي السادس عشر. لقد وقع في حب شخص آخر. أصيبت والدتي بالصدمة والدمار عندما غادر والدي. استغرق الأمر بضع سنوات بالنسبة لها لسحب حياتها معا. حصلت على وظيفة في متجر التطريز (الذي كان الغضب في تلك الأيام) وقضت ليالها في تنفيذ مشاريع مخصصة للعملاء. لم يكن غريباً على الإطلاق أن أجدها في الساعة 2:00 صباحًا في غرفة النوم الاحتياطية ، وألصق اللوحات المزخرفة بالإبر وتدخين السجائر مع العرض المتأخر واللعب على شاشات التلفزيون. (للسجل ، أقلعت عن التدخين منذ أكثر من 25 عامًا.)

بعد أن غادرت الجامعة ، بدأت أمي علاقة طويلة مع محام ألماني ألماني فرحان عاش في شيكاغو. أردت بشدة أن يتزوجوا ، لكن بعد حوالي عقد من الزمان ، انجرفوا بطريقة غير مثيرة. ظلوا ودودين حتى توفي بعد ذلك بعامين.

بحلول ذلك الوقت ، غادرت أنا وشقيقي مسقط رأسنا. ذهبت إلى كلية الحقوق وانتقلت إلى سان فرانسيسكو. كانت أمي لا تزال تعيش في مسقط رأسي مع الكثير من الأصدقاء ولكن لا توجد عائلة في المنطقة.

مع اقتراب عيد ميلادي الخامس والثلاثين ، حصلت على مهنة ناجحة بشكل معتدل وشقة في ثلاث غرف نوم في سان فرانسيسكو (نعم - كان هذا قبل أن تصبح سان فرانسيسكو مكانًا مجنونًا للعيش) ، ولكن كان من الواضح أن السيد رايت كان من غير المرجح أن يقوم ظهور في الوقت المناسب في حياتي إذا أردت أن أكون أماً. وأردت أن أكون أماً. لذلك بدأت استكشاف خياراتي. في النهاية ، قررت أن أعتمد بمفردي. فتاة صغيرة. من الصين.

عندما نشرت الخبر لأمي ، كان رد فعلها كما كنت آمل. قررت الانتقال إلى سان فرانسيسكو لتكون الجدة / مربية لابنتي الأولية. كان لدى أمي خطة مدتها 5 سنوات للبقاء في كاليفورنيا حتى كانت ابنتي في المدرسة عندما خططت للعودة إلى مسقط رأسي.

رافقتني أمي إلى الصين للحصول على ابنتي. في اللحظة التي وضعت فيها أمي عينيها على الطفل السمين الخد الذي كان أول حفيد لها ، تم إلقاء خطة الخمس سنوات هذه على كومة القمامة. كان الحب المتبادل من النظرة الأولى ، ولن تتمكن أبدًا من مغادرة هذا الطفل.

لقد أمضينا 18 عامًا في تربية ابنتي معًا. فعلنا حسناً لثلاثة أجيال من النساء اللائي يعشن تحت سقف واحد. لم يكن الأمر سهلاً دائمًا. أعلم أنه كانت هناك أوقات كان فيها كل منا يحث على القتل ، لكننا نجحنا في ذلك دون قتل بعضنا البعض. عملت على دعم الأسرة بينما كانت أمي هي البقاء في المنزل مع والدتي. كانت أمي قد صنعت صداقات مع جميع الأمهات الشابات في الضاحية التي انتقلنا إليها في النهاية. حتى يومنا هذا ، معظم أصدقائها المقربين أصغر من عمرهم بـ 25 عامًا أو أكثر. بمجرد أن أدرك الناس أن أمي كانت فرحة ، لطيفة ، كريمة وشابة في قلبها ، فقد نسوا عمرها.

في السنوات القليلة الماضية ، بدأت أمي تواجه مشاكل صحية. لا شيء تحطم الأرض ولكن يكفي لإبطاء لها. كثير. في غضون ذلك ، نمت ابنتي لتصبح امرأة شابة ذكية وذات موهبة عرفت أنها كانت محبوبة للغاية من قبل "والديها".

عندما تم تشخيص حالتي بأمها المريضة قبل مغادرتها ابنتي مباشرة في كلية الأحلام على الساحل المقابل ، قالت أمي: "أنت تعلم الآن بعد مغادرتها - ربما عرف جسدي أن عملي قد تم".

وظيفة جيدة يا أمي. شكر. انا احبك.

الجزء 5 - أعمال الموت - يمكن العثور عليها هنا.

Page Barnes هي ابنة وأم ومحامية ومؤسسة The Haven ، وهي مجلة متوسطة الفكاهة.