الاستحواذات تمتص (إليك كيفية البقاء على قيد الحياة)

اسمع. إذا تم شراء شركتك ، أو إذا كنت تخطط لاقتناء مثل خروجك ، فأنت بحاجة إلى معرفة ما سيحدث. لأن الكثير منها ليس جميلًا.

لقد كان الاقتناء موضوعًا ساخنًا للغاية في دوائر بدء التشغيل مؤخرًا ، وأنا لست مندهشًا. أخيرًا بدأت سوق الاكتتابات الخامدة الطويلة في الذوبان ، حيث يتنافس العديد من كبار الشخصيات على ظهور أسهمهم في الأسواق العامة. وقد أدى ذلك بدوره إلى تدافع عن العثور على الموجة التالية من النمو ، اندفاع الذهب من الأموال الميتة التي كانت في احتياطيات نقدية في معظم الشركات وشركات الأسهم الخاصة. كل بدء التشغيل مع فكرة وبعض الجر هو فجأة هدفا الإخراج.

هل هذا شيء جيد؟ بالتأكيد هو عليه. حتى لا يكون كذلك.

لقد مررت بست عمليات استحواذ. كان البعض رائعين ، بعضهم كانوا كوارث ، لكن في المرة الرابعة بدأت أرى أنماطاً تظهر. إن التغيير الهائل الذي يأتي مع كل عملية استحواذ ينتج بعضًا من نفس القرارات وردود الفعل التي يصعب التنقل فيها عندما لا تكون مستعدًا لها.

لذلك اسمحوا لي أن أكون على صواب معك حول ما سيحدث عندما يتم الحصول على شركتك.

"لست متأكدًا من سبب قيامنا بذلك".

تلقيت في الأسبوع الماضي رسالة بريد إلكتروني من "راشيل" ، وهي مديرة تقنية في شركة ناشئة في مجال تكنولوجيا سيليكون فالي. كانت شركة راشيل تختار ما بين جولة تمويل واسعة وشراء ، وكان هناك شيء ما متوقف.

راشيل ليست أحد مؤسسيها. هذه هي المرة الأولى التي تعمل فيها كمتدربة تقنية ، لكن لديها أكثر من 10 سنوات في مجال التكنولوجيا. تعتمد الشركة على تقنية مبتكرة واحدة ، والفريق هو في معظمه مطورون ، وقد قامت ببناء التكنولوجيا والفريق. يبلغ عمر بدء التشغيل حوالي عامين وهو عبارة عن عائدات مسبقة ، لكنهم جمعوا أموالًا كافية لفكرة جيدة بما يكفي لتوظيف برامج تشفير قوية من Facebooks و Googles في الوادي.

بدء التشغيل في طريقه إلى جذب الأرباح ، لكنهم يفكرون الآن في بيع ما قد يكون أساسًا عملية شراء. وذلك عندما تشتري شركة أكبر فريق أصغر وملكية فكرية لاستيعابها في شركاتهم. يمكن في بعض الأحيان النظر إلى الاستحواذ كخيار أخير ، وهو قارب نجاة لشابة ناشئة واعدة تكافح.

لم تشاهد راشيل النضال. كل ما رآته هو النهاية المبكرة لرحلة يحتمل أن تصل إلى مليار دولار.

"هذه معركة ربما لن تفوز بها."

أريد أن أكون حذراً في صياغة بلدي هنا لأنني مدين بالكثير من نجاحي للاعتقاد بأن أي معركة يمكن كسبها. أحب بدء التشغيل في المقام الأول لأنني مهووس بالتحكم وبدء التشغيل هو المكان الذي لدي فيه أكبر قدر من التحكم. لكن حتى عندما يكون لديّ تحكم بنسبة 100٪ - تم تأسيس / تمويل / تشغيل بدء التشغيل - أعرف أنني لا أملك السيطرة.

تغييرات كبيرة - التمويل ، المحاور ، عمليات الإغلاق ، الخروج - حيث يتم اغتصاب السيطرة.

إذا لم تكن راشيل هي التي تتخذ القرار بشأن ما إذا كان يجب الحصول عليها أم لا ، فسيكون هذا القرار قد حدث فوقها ، وربما كان القرار قد اتخذ بالفعل بحلول الوقت الذي اكتشفت فيه أن إمكانية الاستحواذ كانت قيد التنفيذ الطاولة.

شخص ما - بقية الفريق التنفيذي ، مجلس الإدارة ، المستثمرين - قرر أن الوقت قد حان. قد يكون هناك عدة أسباب لذلك ، ربما الموارد المالية ، أو التعب ، أو الخوف. بدء التشغيل هو شيء كل شيء أو لا شيء. إذا كان تركيز شخص ما ينزلق قليلاً من 100٪ ، فيمكن أن يستمر في الانخفاض بسرعة.

لذلك أنا لا أقول لا تخوض قرارًا مثل "يجب أن نكتسب" ، أنا فقط أقول إنها يجب أن تكون مستعدة لخسارتها.

التحضير لاقتناء

المحامي يصل. هذا هو الوقت المناسب للعثور على محام ، وهو على دراية بعمليات الاستحواذ في ولايتك ، وأقترح عدم استخدام محامي الشركة.

سنود أن نرسل إلى هذا المحامي أي مستندات اقتناء مُنحت لنا ، وكذلك اتفاقية التوظيف الخاصة بنا ، وأي مستندات تتعلق بحقوق الملكية ، أو الخيارات ، أو الملكية ، وأي تعديلات أو إضافات من المحتمل أن تأتي بمثابة مقدمة ل اتفاقية الاستحواذ.

ما هذا الأخير؟ إنه أمر اختياري ، ولكن عادةً ما ستحاول شركة تحقيق التوازن بين جدول الحد الأقصى وتصفية التزاماتها ، وكذلك مجموعة من التوحيد للحصول على كل ما لديها من البط في صف واحد لصفقة لطيفة وسلسة. إذا حصلنا على أحد هذه التعديلات ، فمن المحتمل أن نوقعه من أجل الحصول على أي أجر مقابل حقوق الملكية الخاصة بنا. هذا لا يعني أننا لا نستطيع التفاوض.

هذه هي فرصتنا للمطالبة بمزيد من الإنصاف ، إذا كان ذلك ممكنًا. بنفس القدر من الأهمية ، إنها فرصة لإضافة أو تعزيز الحماية في اتفاقية التوظيف لدينا. لم يسمع عن طلب قطع إضافي ، فقط لجعل الأمر أكثر إيلامًا للشركة الجديدة لإخراجنا. هناك خطوة ذكية أخرى تتمثل في إجراء مراجعة أداء نهائية على السجل قبل تغيير النظام. أفضل أن يكون ذلك وليس في حاجة إليها.

آخر خطوة تحضيرية هي وضع خطة مدتها سنتان ، ليس للمجموعة التنظيمية أو للمنتج أو للفريق ، ولكن لك. هذه هي الفرصة الأخيرة التي ستفكر فيها بوضوح حول الأسباب التي دفعتك إلى ذلك في المقام الأول. فكر في الأمر كرسالة لنفسك في المستقبل.

الآن ، قبل الدخول في كل السلبيات ، دعنا نتأكد من أننا نفهم أن عملية الاستحواذ يمكن أن تكون كبيرة. أنا لا أرسم كل المعاملات بنفس الفرشاة ، أنا فقط أقول أنني رأيت نفس الأنماط مرارًا وتكرارًا ، التغيير ليس سهلاً أبدًا ، وأريد منك أن تكون مستعدًا ، وليس مستغربًا.

هنا نذهب ، من أجل المذبحة المحتملة.

الناس سوف يفقدون وظائفهم

سواء كانت عملية الاستحواذ أمرًا جيدًا أو شيءًا سيئًا أو شيء نموًا أو شيءًا ناجحًا ، فإن بعض الناس سيصبحون زائدين عن الحاجة ، والبعض الآخر سيصبح "غير مخفي" ، وسيظل آخرون يقاومون التغيير بأي ثمن.

لذلك للأسباب الصحيحة أو لأسباب خاطئة أو ربما لا يوجد سبب على الإطلاق ، سيتم التخلي عن الناس. ربما ليس على الفور ، ولكن في مرحلة ما يكاد يكون مضمونا. سيتم تخفيض الرتب الأخرى ، سواء في العنوان أو في المسؤولية ، وسيتم نقل الآخرين إلى وظائف جديدة ، وسيتم تهميش الآخرين.

هذا سوف يشعر وكأنه بداية النهاية إذا ذهبنا عمياء. إذا كان لنا هو الذي يظهر الباب ، فقد حان الوقت وليس هناك عار. إذا كان الأشخاص الذين نهتم بهم ، ساعدهم في العثور على وظيفة جديدة. لا تتوقف عن التضامن. هذا مجرد غباء. فعلت ذلك مرة واحدة في شبابي. أنت تعرف من ساعد؟

سأترك هذا التعليق.

الجميع سوف تفعل ذلك خطأ

هناك طبقة واحدة على الأقل من الإدارة الجديدة تدخل الصورة ، إن لم تكن متعددة. سيكون هناك سوء فهم. سيكون هناك سوء الفهم. سيكون هناك أخطاء.

يستغرق الأمر وقتًا ، وعقولًا متفتحة ، والكثير من الأشياء لتتجه صوابًا للقيام بأي عمل اكتساب. إذا تم تأسيس كلتا الشركتين ونجاحهما ، وكانت عملية الاستحواذ عملية استحواذ جيدة ، فسيتم تكبير وتضاعف حاصل "فعل الخطأ".

الصبر هو المفتاح هنا. نحتاج إلى إعطاء القواعد والعمليات الجديدة فرصة ، نحتاج إلى السماح باستجواب قواعدنا وعملياتنا. والأسوأ من ذلك كله ، نحن بحاجة إلى الانتقال من النقطة A إلى النقطة B باستخدام مسارين مختلفين في نفس الوقت.

هذا لن يستمر إلى الأبد. نحن بحاجة إلى ابتلاع بعض الفخر والسماح للغرور أن يحدث ، إلى حد ما ، والسماح للأخطاء والأضرار بإثبات من هو الصواب والخطأ في النهاية. بعد كل شيء ، قد يكون هذا خطأً ، وإذا كنا عنيدًا ، فقد يؤدي ذلك إلى سقوط الشركة بأكملها.

أزمة الثقافة

هذه هي المشكلة الأكثر تكرارًا والأكثر إيلامًا ولكنها أيضًا أسهل الحلول. سوف نتبنى ثقافة جديدة وسيتم استيعاب ثقافتنا. الأشخاص الذين اعتادوا التلاؤم لن يندمجوا بعد الآن. الأشخاص الذين لديهم سحب لن يكون لديهم نفس القدر من السحب. الرؤساء الذين كانوا لطيفين ومضحكين وجذابين قد يصبحون جامدين ورائعين وغامضين.

بالنسبة للشركة المستحوذ عليها ، ستشعر دائمًا أن الوقت قد حان للنمو. لم نعد شركة ناشئة ، لم ننتهك العديد من القواعد ، ولا نأخذ الكثير من الفرص ، وليس الكثير من المرح.

نعم ، لن أكذب عليك. لقد حان الوقت للنمو.

ومع ذلك ، فإن الخطأ الأكبر الذي أراه دائمًا هنا هو عندما يحاول المقتني "تعليم" ثقافته للشركة الجديدة بأسرع وقت ممكن ، وكأنه تمزيق الضمادة. الافتراض الخاطئ هنا هو أن استيعاب الشركة المستحوذ عليها وثقافتها ، من أي حجم ، لن يكون له أي تأثير على ثقافة الشركة المستحوذ عليها.

الحقيقة هي أن الثقافتين أصبحتا موضع نقاش كل ما يجب القيام به لإصلاحه هو السماح للشركة A بالتصرف مثل الشركة A والسماح للشركة B بالتصرف مثل Company B والسماح لهم بالعثور على أرضية مشتركة. لقد صدمت من مدى ندرة حدوث ذلك.

سوف يقتلني المتشددون بسبب هذه الإستراتيجية ، لكن عندما أطلب منهم أن يشيروا إلى المثال الذي تبقى فيه ثقافة الشركة المستحوذ عليها سليمة ، لا يمكنهم ذلك. ما لم يطلقوا النار على الجميع.

ارتكب رؤساءك القدامى بعض الأخطاء في الحكم

هذا هو أسهل طريقة يمكنني قولها. سيكون الأشخاص الموجودون في الجزء العلوي من بدء التشغيل المكتسب قد فاتتهم شيء واحد على الأقل - ربما العديد من الأشياء - أثناء مفاوضات الاستحواذ. تسببت هذه التجاعيد الآن في سلسلة من ردود الفعل التي ليست مستعدة للتعامل معها.

كيف سيحدث هذا؟ أعني ، من الواضح أن هذا يعتمد على الموقف لكننا سنعرف ذلك عندما نراه. سوف تشعر وكأنها نهاية لعبة The Empire Strikes Back حيث يغير Vader الصفقة وكل ما يمكن لـ Lando فعله هو الهروب من عمليته دون الخنق.

لماذا حدث هذا؟ بسيط. حتى مع أفضل النوايا ، في اللحظة التي يتم فيها توقيع الأوراق ، ستبدأ الساعة بالتنبؤ بتوقعات ربما أسيء فهمها أو أسيء فهمها وربما لن يتم الوفاء بها. ربما لم يتم التعبير عنها.

هذا يحدث في كل مرة. ليس لدي إجابة محددة لذلك ، أردت فقط أن تكون على دراية بها. دعهم يكتشفو ذلك. إذا كنت الرئيس ، فاحسبها.

"الجميع فقط استقال في نهاية المطاف ، أليس كذلك؟"

جاء هذا الخط (لكمة) من صديق لي الذي لم يكن فقط من خلال عمليات الاستحواذ زوجين نفسه ، ولكن كان شاهدا مقربا ربما لمئات آخرين ، وربما أكثر ، في خط عمله.

إنه لا يكذب.

الناس سوف يستقيلون و - رجل ، لا أريد أن أقول "الجميع" أو "الجميع تقريبًا" ، لكنني بالتأكيد ضحكت عندما قال ذلك.

مرة أخرى ، التغيير صعب ، والمشي في عملية استحواذ دون تحديد التوقعات الصحيحة يجعل كل قرار يبدو وكأنه قرار خاطئ ، وكل عملية جديدة تبدو وكأنها عملية غبية ، ويبدو أن كل خطأ من الإدارة الجديدة يمثل إهانة شخصية.

ليست كل عملية استحواذ فوزًا ، ولكن ليس كل عملية استحواذ كارثة أيضًا. ما هو شائع في كل منهم هو أنهم صعبون. انهم مص. لكننا سنفعل ذلك ، وإذا فعلنا ذلك بشكل صحيح ، فمن الأفضل أن نخرج من الجانب الآخر بطريقة أو بأخرى.